Macao y la sugerente mezcla de culturas

No negaremos que resulta curiosísimo recorrer la ciudad de Macao en autobus público, y escuchar como anuncian las paradas en chino, inglés y portugués. Sí, sí, hemos dicho portugués!

Y es que esta antigua colonia portuguesa, aún mantiene como lengua co-oficial el idioma luso, y por eso muchos nombres de calles también están en portugués.

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Edificios de Macao
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Al atardecer la ciudad es sinónimo de luces y colores
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Chino y portugués son los idiomas oficiales de Macao
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…pero si incluso tienen los sabrosos Pastéis de Bélem!!! (en Macao llamados “egg tart“)

Macao está situada al oeste del Delta del río de las Perlas, a sólo 60 kilómetros de la vecina Hong Kong . Se trata de una Región Administrativa Especial de la República Popular de China (desde 1999), aunque goza de un alto grado de autonomía propia. El lema del territorio es: “un país, dos sistemas”.

Con sólo 30 kilómetros cuadrados de extensión, tiene una de las densidades de población más grandes del planeta, con aproximadamente 650.000 habitantes. Se calcula que el 90% son de etnia china, y el resto una mezcla enorme de nacionalidades. Como hemos dicho, el chino y el portugués son las lenguas oficiales, aunque el cantonés es el idioma más hablado en el territorio. Y el inglés lo utiliza la mayoría de personas relacionadas con el comercio y el turismo.

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La mezcla de edificaciones es comparable a la de culturas que encontramos en sus calles
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El centro de la ciudad está repleto de selectas joyerías…
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…que contrastan con los simples y populares comercios chinos

A grandes rasgos (y que nos perdonen por ser tan simples), el turista que llega a Macao encontrará dos grandes conceptos por descubrir en esta ciudad. El primero sería su centro histórico, con monumentos, edificios, templos, jardines y calles que forman un entramado considerado el corazón de la ciudad, y que pertenece al listado de lugares considerados Patrimonio de la Humanidad.

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Una de las visitas más populares: les ruinas de la Catedral de St. Paul
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Centro histórico durante la noche
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Paseando sin rumbo…como nos gusta!!
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Indicaciones en 3 idiomas
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Viejos edificios contrastan con grandes hoteles
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Adoquines característicos de las calles del centro histórico

El otro gran concepto serían sus casinos, hoteles y todo lo que está relacionado con el juego y las apuestas. Y es que Macao está considerado como el Las Vegas asiático (y de hecho la supera en volumen de negocios). Pero si incluso tienen un Macao Jockey Club, debido a la gran afición por las carreras de caballos!

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The Venetian, The Parisian… grandes hoteles donde se encuentran los casinos
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Ostentación por todos los rincones
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Hotel Galaxy. Enooooorme!!!
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Sorpresas mientras paseamos por los hoteles
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El juego nunca para. 24 horas ininterrumpidas

En futuros posts hablaremos de las dos sensaciones. La de caminar entre callejones estrechos, visitar plazas e iglesias de un estilo muy cercano al nuestro; y la del lujo, visitando grandes (nada de grandes, enoooormes!) hoteles y casinos, llenos de turistas (la mayoría chinos) haciendo apuestas y jugando a cartas…

Macao no para de crecer, intentando ganar terreno al mar, y construyendo más y más alto. La ciudad respira un aire cosmopolita, con una extraña y fascinante mezcla asiática y un “toque” portugués, que la hace muy atractiva y sugerente.

Publicado por BonaVida

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